Из истории лимузинов

Имя Генри Мартина Лиланда дважды вошло в историю американской автомобильной промышленности. В начале прошлого века Лиланд основал компанию Cadillac Motor Car Company. В июле 1908 года Cadillac вошел в состав General Motors, созданной Уильямом Крапо Дюрантом. В 1917 году Лиланд покинул GM и организовал новую компанию Lincoln Motor, которая начала свою деятельность с крупного правительственного заказа и за год выпустила 6500 авиадвигателей.

В 1920 году в классе "люкс" дебютировали первые Lincoln модели L, оснащенные 5,8-литровой V-образной "восьмеркой" мощностью 90 л. с. Попытка проникнуть в "высшее общество" американского автопрома закончилась для Лиланда полным провалом. К лету 1921 года его фирма несла ежемесячные убытки в 100 тысяч долларов, а объем продаж не превышал 800 машин в месяц. И причиной тому были не какие-то технические изъяны. Автомобили Лиланда отличались высоким качеством, однако 74-летний "Мистер Точность", как называли Генри в инженерных кругах, абсолютно не обращал внимания на дизайн производимых им машин.

Кузов первого Lincoln был достаточно прост и неказист. И естественно, состоятельные люди предпочитали продукцию таких компаний как Peerles, Packard и Pierce-Arrow. К началу 1922 года компания Генри Лиланда оказалась на пороге банкротства. Возможно, так бы и канула в Лету марка Lincoln, если бы не Генри Форд. Четвертого февраля 1922 года он приобрел за 8 миллионов долларов предприятие Лиланда. Президентом фирмы Lincoln стал сын "автомобильного короля" Эдсел Форд. В отличие от Лиланда, Форд-младший прекрасно понимал значение внешнего вида машины для ее успеха на рынке. Оставив без изменений высококачественную "начинку", Эдсел провел полный рестайлинг внешности автомобилей. В результате Lincoln обрел "аристократические" черты, присущие всем последующим моделям фирмы. Одновременно перестраивались заводские корпуса, сооруженные в спешке для выполнения военных заказов. На заводе была установлена жесткая система контроля качества. Так, отклонения в размерах шатунов и коленчатых валов допускались в пределах 0,0002 дюйма. Перед тем как покинуть завод, каждая машина подвергалась 177 замерам и испытаниям.

Обновленный Lincoln L появился в продаже в конце 1922 года. За несколько лет он неоднократно модернизировался: чугунные поршни заменили на алюминиевые, фрикционные амортизаторы сменились гидравлическими. В 1926 году на автомобилях появилась знаменитая фигурка гончей на радиаторе, были установлены более эффективные тормоза Perrot. Объем двигателя увеличился до 6,3 л. При той же мощности (90 л. с.) возрос крутящий момент. Кузов украсили хромированными деталями. Благодаря продуманной маркетинговой политике производство Lincoln увеличилось с 2249 машин в 1921 году до 8787 в 26-м.

Главным показателем успеха марки послужил тот факт, что с 1923 года Lincoln стал официальным автомобилем американских президентов. Забегая вперед, отметим, что первые лица США ездили на лимузинах Lincoln на протяжении 60 лет, и лишь при Рейгане их сменили Cadillac





  •